发表在2021/05/11

每个总统都应该回答的三个关键战略问题

战略规划对任何机构的成功都是至关重要的,但高等教育往往将其规划调整为自我利益的发展,而不是学生的成功。把学生放在你的计划的中心将确保你满足他们的需求。

如今,大学校长能听到的最可怕的话就是:“你的策略是什么?”

这些话很吓人,因为它们开门见山。你到底知不知道自己要去哪?你到底有没有去那里的计划?你能不能说清楚?

总统们承受着巨大的压力;他们的角色在变化,校园动态在变化,竞争也在变化。不久前,总统可以雇佣一个咨询公司,组建一个委员会,花12至15个月内创建和社交五年甚至十年的战略计划,可能有四个或五个通用支柱引用学术卓越,学生成功,多样性和包容性和财务可持续性。为了配合每一个支柱,将匆忙制定目标和目标。委员会会对这种做法表示赞许,审查员会把它从名单上划掉,然后这个计划就会被搁置起来,或者在学院的网站上找到最终的落脚之处。

在那些日子里,战略规划过程的目标不是制定战略。它是为了创建一份文件,使教职员工和董事会成员感觉好像有一个策略,一个他们帮助制定的策略。但这样的日子已经过去了。

今天,总统需要的不仅仅是计划,他们需要一个策略。但要创建一个成功的战略,他们首先需要回答三个关键问题。

1.你是在做生意还是在竞选?

通常有两种类型的战略计划:一种是寻求批准的投票,另一种是寻求业务结果。前者是我所说的“共识文件”。协商一致文件的目标是包含导致大规模批准。这些计划要么是超级通用的,所以它们可以容纳所有人,要么是非常详细的,所以不会遗漏任何人。无论哪种情况,关键是每个人感觉代表在计划中。这种方法的挑战在于,这些计划往往是高度可操作性的,而不是战略性的,因此无法解决机构面临的真正战略挑战。更糟糕的是,对行动计划的强调往往会削弱战略计划的重要性,或者完全消除战略计划。许多总统选择这类计划,因为它提供了阻力最小的途径,至少在短期内赢得他们的青睐。

第二种战略计划侧重于改造大学。这个战略计划是独立于操作计划。它对未来有明确的愿景,以及大学将如何实现这一愿景。它简单、清晰、引人注目。它背后的战略可以很容易地表达出来,因为它是基于一些重要的、变革性的计划,有明确的商业案例和预期的结果。这些结果将会激动人心,吸引更多的学生,为学校创造狂热的粉丝。

如果你的战略计划更侧重于政治竞选而不是经营企业,那么最终不仅你会输,你的学生也会输。这就引出了第二个问题。

2.你是痴迷于你的项目还是你的客户?

战略是关于进展,而不是项目。进步是由你的主要利益相关者所做的工作决定的,尤其是你的学生。了解他们需要取得什么进展,以及你在帮助他们方面的不足之处,这对你的策略至关重要。南新罕布什尔大学(Southern New Hampshire University)等以学生为中心的学校很好地理解这一概念。SNHU的战略计划重点是帮助学生在实现他们的教育、职业和生活目标方面取得进步,包括解决他们的学生面临的挑战,无论这些挑战是由于大学的系统还是负担能力。他们的使命很明确:“我们的成功取决于我们学习者的成功。”

在大多数战略计划中,学习者的成功是次要的。这就是战略计划发生冲突的地方,更多地关注校园改善、新建筑和新项目,而不是学生的进步。尽管这些类型的主动性可以是战略性的,但它们往往不是源自关键任务学习者的需求,而是最终成为寻找问题解决方案的结果。

以学生为中心的学校从学习者开始需要,围绕这些需求定义他们的战略,并花时间制定计划,将他们的机构转变为可以解决这些需求的地方。以学生为中心的学校的另一个特点是他们非常重视策略,这就引出了最后一个问题。

3.你是在即兴发挥吗?

有一种说法是,如果你想让重要的事情失败,那就把它变成别人的兼职工作。许多总统并不认为战略是一项全职工作。因此,他们要么把这份工作委派给已经有全职工作的人,要么把它变成别人的兼职工作。但战略太重要了,不能成为副业。

策略往往失败,因为它们是由善意、勤奋的新手主导的——但记住,你的策略是在竞争环境中发展和部署的。这是你的团队对他们的团队,你的计划对他们的计划,你的执行力对他们的执行力。但如果你的策略不是由专业战略家主导的,那么你就只是在即兴发挥,你应该做好被竞争压垮的准备。

为了避免这种结果,这里有三个要点。首先,确保你像对待招生、市场营销和晋升一样对待战略,并拥有一名全职专业人士来领导这一重要职能。第二,以学生为中心,围绕帮助他们朝着最重要的目标取得有意义的进展来设计你的策略。第三,成为那种不让政治妨碍进步的领导人。学生将为你的决定支付利息,所以要确保你的策略能给他们的投资带来回报。

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