发表在2019/04/05

从悬崖后退:面对学生人口变化的新现实

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大多数计划坚持现状,只为传统学习者服务的大学正面临着一个悬崖。行政长官部门可以帮助他们的机构避免潜在的下降,但只有他们被授权。

高校学生的人口结构正在发生变化。学生的期望也在不断变化。随着18-22岁高中毕业生人数的下降,招收非传统学生变得比以往任何时候都重要。在这次采访中,James Shaeffer讨论了继续教育部门作为创新驱动者所能扮演的角色,并思考了继续教育部门的领导者如何帮助他们的主要校园同事接受变革。

10bet娱乐成代理演化(Evo):为什么继续教育(CE)比以往任何时候都受到更多的关注?

詹姆斯·谢弗(JS):其中一个原因,特别是对于非精英院校来说,是我们离悬崖不远的几年——在那里我们将会有一个本科生的急剧下降。孩子们的高中毕业率与过去不同。随着学生人数的减少,对这些学生的竞争越来越大。

我最近读瑞安·克雷格的一个新的U:更快更便宜的大学替代品作者认为,随着高中毕业生人数的下降,非选择性院校真的将处于危险之中。我们需要把注意力集中在成年人身上,这是我们没有为之服务的受众,或者至少没有像传统的本科生那样好。

我们在转学生的竞争中看到了这一点。这在过去一直被弗吉尼亚州忽视,但突然间,整个州的大学都把注意力转向了这个市场。现在,我们正在与弗吉尼亚理工大学和弗吉尼亚大学竞争招收转学学生。这些大学表明,我们有必要超越传统上为人口统计服务的范畴。

其次,技术的快速变化和在工作场所取得成功所需的技能,使CE在跟上市场趋势方面的专业知识至关重要。我们拥有设计、开发和交付编程的能力,以满足快速变化的劳动力市场需求。为了保持竞争力,大学必须先从雇主入手,然后再逆向开发程序。

最后,我们生活在一个流动的社会。生活在美国的人比世界上其他任何地方的人搬家都要频繁。我们也更频繁地更换职业。这意味着员工的学习需求正在迅速演变,以帮助他们适应新的环境。对于我们来说,最重要的是要让受众了解他们所需要的内容和他们想要的消费方式。

Evo:你认为哪种类型的机构特别容易受到学生人口结构变化的影响?哪些类型是安全的?

JS:我想说的是,精英院校——常青藤联盟大学、选择性强的州立名校等等——总是被精英高中生所追求。还有一层选择性的机构,主要是大型公共机构,它们不会完全安全,但也不会处于“严重风险”领域。

但是,由于传统学习者数量的减少,这些“略微选择性”的大学——无论是公立的还是私立的——绝对处于危险之中。我和一个大型的耶稣会私人机构的教务长交谈,我问他:“你担心什么?”

我万万没有想到他会说:“我很担心悬崖。”我们将看到高中毕业生人数不断减少,对此我感到担忧。”看到一所成功的、高度宣教的大学,比如耶稣会机构,表达了这样的担忧,确实令人担忧。

Evo:从您作为CE领导者的角度来看,强大的CE部门如何使他们的本土机构受益,并带来一些竞争优势和差异化?

JS:我惊讶于许多大学在应对传统的本科招生悬崖这一现实时缺乏紧迫感。相反,如果你进入任何一个CE单元,你将会进入一种持续的紧迫感。这是因为我们处在一个市场驱动的环境中。

因为这种心态,我们通过作为他们的研发部门,使我们的机构受益。如果你看看CE的历史,你会发现我们一直在做一些主校区通常不会注意到的事情。服务成年学生就是一个很好的例子。曾经有一段时间,当一个满头白发的学生走进教室时,会让人感到震惊,但是CE主动去接触并拥抱了这些人。现在,主校区将这些成年人视为一个未被服务的市场,需要关注并积极地接触他们。

CE部门也是第一个将电子学习和训练营纳入我们的程序的部门。同样,我们找到了一种解决方案,通过创建8周的课程,以压缩的方式提供课程。现在,学校认为这些策略对帮助所有学生及时完成学位很有价值。

对我来说,作为一名CE领导者,关键是要确保我们的课程为家庭机构增加价值。

埃沃:很有趣的是,许多来自CE的主要创新是如何演变成主要校区的标准实践的。这就提出了一个问题,继续教育是否有一个潜在的角色来帮助不同的学院调整以更好地服务非传统的受众?

JS:我们已经看到了!我们看到行政管理人员的头衔出现了,比如首席创新官(Chief Innovation Officer),职位描述与行政管理学院院长的职位描述密切相关。这是因为各机构都在寻找开发新课程、接触新受众的人才。

这种对创新的渴望对竞争力至关重要,现在我们甚至在系统层面上看到了这种渴望,而不仅仅是在个别机构内部。在一些情况下,州内的许多机构都在尝试做远程学习和开发项目,每个机构都有大量的投资。我们如何将其集中起来?通过集中流程和项目,你可以更有竞争力的主要在线玩家,如宾夕法尼亚州立大学世界校区或科罗拉多州立大学全球校区。

为了切实可行,作为行政长官,我们需要在校园里为学校提供价值,特别是在不断变化的学生和校友群体方面。

埃沃:如果CE部门成为机构的中心,是否有可能保持来自于外围运作的创新精神?

JS:创新精神的保持,归根结底是高层领导有多大的勇气。我们可以参与进来,开发节目,服务新观众。但是,当需要有勇气让非传统部门的领导开发创新的学位项目时,问题就来了。毕竟,这是教员们会反对的地方因为教员的角色要改变。会有来自支持单位的阻力因为你不能很好地适应15周的学期,因此我们正在推行的系统不允许这种灵活性。

行政长官要么被允许作出这些根本性的改变,要么我们就维持现状。这时你就会看到CE单位要么萎缩,要么消失,可能会错过大学增长和创新的机会。

但我们现在有很多伟大的例子,在这些机构的高层推动了这些创新的转变,普渡大学、亚利桑那州立大学和宾夕法尼亚州立大学就是其中的佼佼者。为了实现这一新的愿景,他们相应地改进了他们的服务提供和注册实践。

另一方面,当你向客户询问课程的开始和结束日期时,他们的回答是,“不行。你必须在这些特定的日期开始,即使你的客户说他们想要其他日期,“你在一个痛苦的世界。

埃沃:对于其他试图对其机构的战略组织和方向产生影响的CE领导人,您有什么建议?

JS:我想起了我们在伯克利的一位同事说过的话。他过去常说,“很多人想要抢先声明。但很少有人知道如何采矿。”

要靠我们来展示我们为开采矿山带来的价值。我们,比任何事情,都必须反映机构的使命,以及我们如何实现这一使命。

我们需要在校园里建立支持我们的冠军。我观察过不止一个机构,即使总统或教务长同意实施改革,机构中仍有一些人抗拒。最终,那些改变思想的机构领导们服从于教师的幸福,这对CE来说不是一件好事。

我们需要开始制定商业计划,以更清楚地显示变化的价值。我们需要清楚地显示出一项投资随着时间的推移将产生的回报。

最后,作为专业人士,我们需要更好地分享有用的东西——不仅在我们自己之间,还要找到让我们出名的出口。我们需要继续发展这个职业,让这个职业变得成熟。我们需要展示为什么CE是重要的,我们为学生和机构增加价值。

为了篇幅和清晰度,本文经过了编辑。

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关键的外卖

  • 对于行政长官来说,更清楚地传达他们的部门和创新所带来的价值是至关重要的。
  • 高等院校的高管们还需要对他们的CE部门有更多信心,以创新和转型,避免“悬崖”,并为新兴和不断增长的学生群体服务。
  • 至关重要的是,教育领导者需要找到优秀的教师和员工,以帮助管理变革和发展机构的运作,以适应非传统学习者的需求。