发表在2017/06/09

中期报告:未来四年公共高等教育面临的主要挑战

10bet娱乐成代理The evolution: The期中:Public Higher Education Over The Next Four Years .公共高等教育未来四年的主要挑战
公立学院和大学领导面临的一系列挑战和障碍正在增加,但如果以正确的心态处理,它们提供了创新和转型的机会。

在未来四年,一系列的动态将挑战公立学院和大学的能力,以推进他们的使命,提供负担得起的大学机会,提高学生的成功,通过研究和劳动力发展刺激经济增长,并解决社区和州的多样化需求。公立大学的健康取决于校园利益攸关方认识到并适应影响这些机构的外部经济、社会、人口、政治和技术发展的复杂网络。准确预测这些变化可能是困难的——2013年的许多经济学家可能无法正确预测过去四年的经济潮流,也没有多少政治科学家能够正确预见今天独特的政治环境。

然而,影响州立大学的最主要趋势不太可能在未来四年被逆转或显著减轻。这些因素包括目前高等教育融资的轨迹、持续的人口结构变化、对质量下降的担忧以及对公立大学自治的挑战。综合起来,这些力量将有助于塑造未来四年的高等教育,而机构和国家的反应将影响公共高等教育的长期方向。

1.适应不稳定和耗尽状态的预算

在未来的四年里,要获得提供高质量、可负担得起的大学机会所必需的国家资金将继续面临困难。许多州缓慢的经济增长和低物价将限制可用的税收收入,而不断增加的医疗补助支出和其他州功能的资金将挤出高等教育支出。由于共和党在各州的支持率接近100年来的高点,增加新税收的政治意愿将受到限制。经济衰退后的几年里,在恢复高等教育资金方面取得了一些进展,但各州对每个学生的资助仍远低于经济衰退前的水平。

这种公共高等教育资金的涨落,将导致学费上涨,更多的学生债务,并持续呼吁改革高等教育的融资结构在未来四年。

2.适应人口统计现实

未来四年人口结构的变化相对容易预测,但很难预测机构的反应。立法者在几十年甚至几个世纪前就为许多公立大学授予了特许,以满足当时州和地方的需求。当今高等教育领导人面临的挑战是塑造传统教育体系,以适应当今各州、社区和学生的需求。例如,在美国东北部和中西部的部分地区,由于当地高中毕业生人数的减少,一些公立大学的招生能力出现了过剩。在一些机构,入学人数从2009年到2016年下降了近40%。这导致了校园合并,虽然数量不多,但数量在不断增加,预计未来四年将有更多的合并讨论。这些地区争夺生源的竞争可能会加剧,各院校将变得更具创业精神,以在市场上脱颖而出。与此同时,在快速发展的南部和西部,却出现了相反的趋势:由于州预算削减,一些公立大学没有足够的席位。未来四年,这些地区院校面临的关键问题是,立法者是否会为招生增长提供资金,以及院校领导人将如何应对州预算限制。

3.保证质量

在接下来的四年里,保持公立大学的质量仍将是头等大事。随着学生债务水平成为全国的头条新闻,大学负担能力已经成为州和联邦政策讨论的重点。许多州长和立法者选择与大学官员协商,承诺提供额外资金,以换取学费冻结或学费增长上限。相比之下,很少有人讨论这些机构的健康状况及其提供高质量教育体验和寻求研究机会的能力。以路易斯安那州为例,过去十年来,该州资金大幅减少,导致官员注意到班级规模增加,研究拨款减少,项目关闭。同样,威斯康辛州的立法者冻结了学费,并对公共高等教育进行了大幅削减,导致课程减少、班级规模扩大和服务削减。

虽然质量退化是不容易可认识的,不捕捉学费上涨的注意,它仍然是中央确保学生在大学获得成功所需的资源和教育经历,导致他们生产的劳动力和领导人在他们的社区的成员。

4.保护机构的自主权

在接下来的四年里,更多的公立大学领导将面临这样的挑战:既要对政策制定者做出回应,又要将学术政策与政治隔离开来。公立大学与州政府之间有着复杂的、动态的、地点特定的关系。作为国家资助的实体,公立大学需要对政策制定者和公众的需求做出回应。然而,公立大学不是正规的国家机构,就像机动车部门或惩教部门一样。公立大学的教师需要有自主权去追寻可能不会立即或明显带来国家经济利益的研究方向,表达可能与国家决策者或公众的价值观不一致的信念,追求真相而不必担心政治报复。

几个州的立法者试图通过维护学术政策的权威来突破校园和州政府之间的防火墙,这可能削弱公立大学的体制合法性,并威胁到质量。这包括对终身教职和共享管理的攻击,试图影响教师招聘的立法尝试,以及压力将某些课程从课程目录中删除。这些努力加在一起,可能会对公立大学的基本使命产生寒蝉效应。公立大学作为自由探究的场所,通过强有力的研究和学术,以追求真理和知识的进步,挑战当前的正统。

结论

未来四年,公立大学的领导们将面临一系列新旧挑战。然而,主要目标将是相同的:保持可负担得起的高质量大学机会,增加学生的成功,并解决社区和州不断变化的需求。在追求目标的过程中,大学领导将如何应对这些无数的挑战?请继续关注。

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