发表在2021/03/30

同构、小生境和金发姑娘:实验学院及其为新冠肺炎后高等教育提供的课程

虽然实验学院并不一定能够实现预期的成功,但高等教育可以从他们的创新中获取许多教育,以改善学生和雇主需求的一致性。

自20世纪60年代的民权运动以来,美国高等教育从未像COVID-19那样受到如此严重的破坏。我们如何、什么、谁、在哪里、何时教、何时学这些基本问题都受到了严格的检验。虽然既兴奋又恐惧,但我们以前也经历过。虽然不是全球大流行的结果,实验学院的20年中TH.世纪大学所做的正是许多机构领导人今天正在做的事情:通过审视大学教育的本质来应对文化和经济的转变。虽然实验大学的衰落和它们的出现一样迅速,但它们在美国高等教育中留下的印记不应被忽视,它们提供给我们的教训值得我们深思。

20世纪50年代的实验大学是对繁荣的经济、强劲的人口统计和不断增长的中产阶级的反应。当许多系统领导者和州专注于扩大能力时,其他人在面对这种扩张时,利用这个时刻定义了美国高等教育的灵魂。一些实验学院是在现有的大学系统中建立的(例如,威斯康星大学和密歇根州立大学),而另一些则是全新的企业,如汉普郡学院。Higginson(2019)指出,实验学院的总体特征是跨学科课程、自主学习、学生自主,学生认为课程有助于他们解决紧迫的文化问题。实验学院的个性和自由尤其吸引了学生。

然而,实验学院会成为自身成功的牺牲品,因为在20世纪60年代中期,学生和学院领导虽然对社会和文化改革的必要性达成了一致,但对于这些改革的速度和方式却有不同的看法。在很短的时间内,实验学院为那些更另类或更前卫的学生建立了游乐场的声誉。与此同时,许多学生的职业定位发生了变化,来自福特基金会(Ford Foundation)等机构的经济支持也在减少。结果,信任很快就被侵蚀了,热情和入学人数都下降了,最终,财务状况也岌岌可危。正如希金森所言,“到1980年,幸存下来的机构沦落为另一种利基,与它们曾经的强大运动相去甚远”(第225页)。

相比之下,即使在Covid之前,今天的许多历史型机构也在响应入学率下降,从营利性和替代资金的竞争增加,国家支持下降以及在学生及其家属上的国家的持续态度以及对投资回报的竞争。因此,虽然这种文化时刻是收缩而非过度的虽然教育领导者以类似粗体的方式响应的需求同样甚至更必要。考虑到这一点,我想建议几课,我相信实验学院在这一刻为我们提供了。

1.不沉淀同构

正如迪马吉奥和鲍威尔(1983)所言:不确定性导致同质性。在他们对制度同构性和集体理性的研究中,他们研究了组织行动者在做出理性决策时如何构建一个限制他们改变能力的环境。高等教育作为一个领域满足了几个同构条件,DiMaggio和Powell的假设B-1是最具说服力的:“一个组织领域对一个(或几个类似的)重要资源支持来源的依赖程度越大,同构程度就越高”(第155页)。他们解释说,“这个假设与生态学家的观点一致,即组织形式的数量是由环境中资源的分配决定的”(第155页)。在实验大学的案例中,实验大学的领导们并没有采取集体行动,目光短浅地关注于产能和实体工厂的扩张,以满足供应资源(即招生),而是利用这一剧变有目的地将自己区分开来,重新设想课程、组织甚至治理。今天的领导人得到的教训是,仅仅战胜COVID-19是不够的,因为要在后COVID-19的环境中竞争和生存,将需要以雇主、学生及其家庭相信的产品和服务为基础的深刻差异化。

2.分化导致生态位

同构代表竞争市场环境连续体的一端,而利基代表另一端。这两者都可能造成问题。实验大学作为另一种利基的最终声誉,使它们与当时更为可靠的传统高等教育产品截然不同。无论是有意还是无意,实验大学采用了所谓的水平分化(Chamberlain, 1933)来在拥挤的高等教育市场中脱颖而出。简单地说,横向差异化是指当组织和竞争对手拥有相似的价格和特征时,组织迎合消费者的主观偏好。然而,创造一个利基产品总是有风险的,你会将你的市场吸引力缩小到不可持续的程度。这对高等教育来说是一个特别的挑战,在高等教育中,规模经济对财务健康至关重要。值得警惕的是,尽管小众公司拥有清晰的焦点和忠诚的客户,但它们往往最不具备转变或发展市场的能力。

3.瞄准金发女孩区

在天文学中,适居带指的是恒星周围的适宜居住区域,温度适中,既不太热也不太冷,所以液态水可以存在。寻找这个区域是科学家们在寻找其他星球上可能存在的生命时所采用的基本标准。尽管这似乎是最明显的观察,机构领导人今天必须寻找自己的金发女孩区,主要是因为它涉及市场利基和可持续注册。如上所述,改变太少,你的机构就会迷失在竞争对手的海洋中,改变太多,你的吸引力就可能太狭窄。

校准要求

那么,领导者如何平衡这些努力?与实验院校不同,他们蓬勃发展的入学们和财政支持能够提供“建立它,他们将来”的方法,今天的领导者没有这种资本或耐心的奢侈品。因此,今天的机构必须直接对雇主和学生要求做出反应,主要是大学和大学是获得有意义的职业的最大引擎。正如我在别的地方写的那样,这并不意味着我们放弃了一般性教育或文科,只是我们必须愿意创新学生,家庭和雇主的明确,对齐的一体化,恭维自由派艺术。因此,我鼓励我们举起大摇摆,但有清晰的观众需要思考。

作为一个例子,我建议高等教育定期与行业合作伙伴沟通,特别是在当地和区域层面。对准雇主的技能,培训和能力需求与所提供的计划将是确保学生准备好并具有明确,可行的就业途径的关键。这些群体可以定期举行会议,以确定劳动力发展,并为雇主创造明确的实习途径,以轻松访问学生人才。

此外,我建议学校重新考虑传统的主修/辅修结构,以更基于使命的学习路径。2017年盖洛普(Gallup)对大学参会者进行的一项调查显示,教育消费者脉搏调查发现,40%的学士学位受访者对自己的专业选择不满意,如果有机会,他们会改变专业。在同一项调查中,只有26%的毕业生强烈认为他们的教育与职业和日常生活有关。因此,与学生们普遍不满意的传统主辅途径不同,任务型学习让学生们从他们想要解决的问题或挑战开始,并围绕它建立他们的学术途径(如课程、实习和服务)。以使命为基础的教育迫使学生以跨学科的视角来实现他们的使命,并需要一些有意义的应用经验。例如,如果一个学生想把解决农村医疗保健服务的挑战作为他们宣称的使命,那么他可以选修人类学、社会学、公共卫生和美国原住民研究等课程,并在印度卫生服务机构或联邦农村卫生政策办公室等机构进行暑期实习。

结论

行业合作伙伴工作组和以使命为基础的教育只是两个直接解决对齐要求的想法,我认为创新必须采取今天。这些例子反映出,大学领导需要以大胆和差异化的方式进行创新,但要满足明确的需求。联合创新突出了实验学院的优点:在面临剧变的情况下进行创新,创造独特的教育产品,同时降低风险,避免利基和市场的不可持续性。

参考

张伯伦,再见(1933)。垄断竞争理论:价值理论的重新定位哈佛大学出版社。

金森(r(2019)。当实验成为主流时:实验学院的兴衰(1957-1979)。教育史学季刊,59(2),195-226。doi: 10.1017 / heq.2019.4

《制度同构与集体理性》,载《美国社会学评论》第48期(1983),第147-60页。

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