发表在2021/01/27

有“正确”的答案吗?新冠肺炎时代,激发网络讨论

在一个充满不确定性的时代,我们常常会被简单的解决方案和正确的答案所吸引。然而,鼓励学生挑战自己的思维,为他们的论点提供细微之处,只会对学生有益。

随着2019冠状病毒病(COVID-19)大流行继续对大学计划造成严重破坏,许多管理人员和教师已经习惯了这样一种可能性,即大多数(如果不是全部的话)学生下个学期的大部分教学也将在网上进行。

对许多教师来说,这意味着在教授学生时没有太多关于他们是谁、他们如何学习以及什么对他们很重要的背景知识。在在线环境中,个人有意义的一对一互动通常是有限的,提供细致、定制的反馈的机会也受到限制。而这一切发生的时候,学生们正面临着比以往更多的不确定性、压力和创伤。在很多情况下,这可能会导致误解和误解——如果不是彻底的冲突的话。

在网上空间,尤其是在异步交流中,教师可能没有太多关于学生背景和经验的线索,如何才能接触到学生并取得学习成果?理解成年人的认知发展过程可以帮助教师在一个复杂而混乱的学期中引导学生的学习方法,更不用说他们的情绪反应。

研究表明在青春期后期和成年初期,认知的特点是倾向于以绝对的方式思考(例如,寻求一个正确的答案)。这种思维是以严密的内在逻辑为基础的,建立在学生从各种来源收集的假设证据之上,这些来源包括个人经验、影响者和权威人物,以及从现有的信念和前提中推断出来的证据。他们的决定和立场是坚定的信念和坚持,并作为解决方案应用于所有情况。简单地说,这些学生的认知倾向于比他们长大后更细微。

之后,当年轻人面临不完全符合绝对解决方案的模棱两可、复杂的情况,在这种情况下,多个解决方案或观点可能同时是正确的,事情就会改变。他们开始以更细微的方式看待世界。这意味着他们能够同时记住多个,有时是矛盾的,解决方案,并意识到有多个有效的解决方案“邪恶”的问题。这些思考者的一个普遍结果是,他们认为没有正确的答案或普遍的原则;相反,正确的行动路线是根据情况决定的。

许多大学生正处于这个拐点的边缘:用科学的术语来说,就是从形式运算或绝对思维转向反思判断。在平常的一年里,定期与导师和同学进行面对面的互动,通常有助于促进这种转变。随着他们与更广泛的校园社区的接触,学生们会接触到各种新的情况和挑战,这鼓励了思维模式的转变,不那么死板。课堂经验,特别是课堂讨论,在帮助学生驾驭这一转变过程中扮演着尤为关键的角色。正是在讨论中,许多大学生第一次对自己坚定的观点提出了挑战,并面临着很少有一个正确答案的现实。

当然,这一流行病大大增加了同步面对面小组讨论的难度。在完全的在线环境中,是否有可能培养同样具有挑战性、激励人心的体验?

事实证明,一个深思熟虑的,创造性的方法在线学习可能为学生主导的讨论提供了一个比人们想象的更有效的环境——这种讨论比其他任何讨论都更能帮助学生面对他们的信念,并用反思的判断进行实验。新兴研究Packback等在线平台采用了基于询问的方式来促进讨论,这些工具可以鼓励学生参与,既建立了面对面设置的优势,又提供了私人的、个性化的反馈。这样的平台可以让学生们在发帖前反复回复,并参与复杂的对话,而不必担心被同龄人评价。

这类在线讨论也为教师提供了一套独特的工具来提供反馈,考虑到学生的主要(默认)思维模式,以及这意味着他们将如何处理批评。根据学生的主要思维模式来调整反馈,引导学生接触新思想,而不需要对抗——因为讨论有助于以一种不那么具有威胁性的方式打开这些新思想。例如,对于一个学生非常明确的帖子,可以通过第二个帖子鼓励学生选择一个不同的角度(或角色)来分析情况。

这种方法的一个重要方面是避免声称学生是错误的,而只是鼓励采用不同的个人优势点。理想情况下,这种以学生为主导的方法,可能会让那些以绝对方式看待世界的学生接触到同龄人的第一手资料,而这些资料与他们自己的并不相符,这为他们提供了一个“钩”,帮助他们接受其他的、不同的解释。

值得注意的是,大学生并不是唯一采取看似绝对的认知立场的人。随着成年人的成熟,他们开始明白,一个情境,上下文相关的策略来处理问题有它的局限性。他们开始感到需要一套原则可以应用于情况组高阶伦理和道德建立在不同的类型的情况下,但基于深入分析多种情况通知创建个人伦理和道德原则作为指南针的行为。由此产生的这些原则受到了人们的强烈拥护,可能看起来与青少年和刚成年的年轻人普遍思维的僵化类似。

加上许多成人学习者在学习之外还要平衡工作和家庭承诺所面临的现实,认知发展的这些方面对于年长的学习者来说,批判性地参与其他观点的学习同样具有挑战性。成人学习者可以通过引入丰富的现实生活经验来丰富课堂讨论,而年轻的学生并不总是拥有这些经验。但他们也可能面临另一组导师必须考虑的挑战。

请注意这些类型的学习者在认知发展方面的差异:青少年和刚成年的人在找到一个解决方案之前,不会在不同的情况下测试解决方案,而更成熟的成年人会这样做。这对在线讨论意味着什么?简单地说,教师必须探究学生选择和应用解决方案的基础过程,如果有的话。

如果说这次大流行明确了一件事,那就是对于我们目前面临的似乎无法克服的一系列挑战,可能没有唯一正确的答案。但课堂讨论将发挥重要作用,帮助学生理解,没有单一的答案并不意味着没有解决、回应和缓解重大、复杂、棘手的问题的答案。虽然这种面对面的讨论在本学期无法同步进行,但这并不意味着不可能帮助学生学习到,开放地改变自己的思想是学习的一种反映——在这个时代,更深入、更细致的思考可能从未如此重要过。

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