发表在2020/09/08

学生成长与终身学习:不适合“成熟”的人

在学术界,我们经常将“终身学习者”一词用于成熟的或非传统的学生,但所有的学生都应该重新定义他们的高等教育经验,包括探索、自主和自主学习,以满足他们的兴趣和保持学习的积极性。

我所在的北卡罗莱纳大学格林斯伯勒分校(University of North Carolina at Greensboro)列出的五项价值声明之一是:“为寻求学位的学生和终身学习者提供校园、校外和网上课程的机构。”当我读到这一声明时,我发现这一声明与全国许多其他机构的声明类似,它假设寻求学位的学生与作为终身学习者的学生是不同的。事实上,我们不都是终身学习者吗?

在过去的几天里,当我听到和读到学生们对2020年秋季学期大学将会是什么样子的担忧时,我一直在思考的一件事是,教育者们需要帮助学生们改变他们对大学和教育的看法。大多数高中毕业进入大学的学生都带着这样的想法:“告诉我这个专业能帮我做些什么,毕业后能找到什么样的工作?”这是一个幼稚和不切实际的方法只有62%毕业时大学四年学校(六年),33%毕业两年的学校(三年),至少33%的宣布专业改变他们的主要的至少一次,决定招收25%到50%,未申报、探索性等。在我们的生活设计催化剂项目中,我们进行的非正式调查发现,超过70%的人希望得到帮助,“弄清楚在生活中应该做什么”,这引出了一个问题:“我应该如何度过我的生活?”

我继续实施生活设计催化剂的工作和帮助学生创造成长一年计划,我相信,他们必须问不同的问题的机构,这样的问题,“你如何机构提供资源帮助我成为我最好的自我和深刻地服务他人?”更进一步,一个更深刻的问题是,“既然我知道我想成为什么样的人,我想帮助谁,我在这里要解决的问题,你们的机构将如何支持我?”想象一下,如果学校的建立是为了提供支持和资源,帮助学生设计有意义的人生计划,而不是遵循既定的学术道路,不一定与他们各自的爱好、兴趣和/或关注的事情相一致,大学的经历会是什么样子?无论年龄大小,这都将是他们终生学习的经历。培养终身学习者难道不是教育机构的使命吗?

那么,什么是终身学习呢?终身学习是一种以个人发展和自我实现为中心的自主教育。终身学习可以是正式的或非正式的,在教育机构内部或外部进行。终身学习是在日常基础上进行的,通过正规教育、社交、试错和/或自主学习,并基于我们的自然兴趣、好奇心和个人动机。学习的欲望必须来自我们自己,而不是别人。终身学习是持续的,贯穿人的一生。

终身学习的主要特点:

  • 自愿的
  • 正在进行的
  • 自我指导,自我主动,自我激励
  • 并不一定需要成本
  • 经常非正式
  • 自学成才或通过受欢迎的特殊指导
  • 动机是由个人发展或个人实现驱动的
  • 促进持续发展和改进
  • 出于个人和/或职业原因追求知识
  • 年龄无关:它持续一生
  • 要有一种“想做”而不是“必须做”的态度。

人们通常会把在教室里学习和有形的教学楼联系起来;然而,大多数终身学习是在日常非正式的环境中进行的:通过与他人交谈;浏览互联网,阅读报纸、书籍或杂志;从事个人兴趣。终身学习可以增进我们对世界的了解,为我们提供更多和更多的机会,并改善我们的生活质素。

多年前,通过通识教育课程和选修学分,学位课程为终身学习提供了充足的空间,这是很平常的。除了拓宽学生的学术知识和经验,这些课程有时还会激发学生的想象力、兴趣和激情。这些新的兴趣爱好有时会导致学生改变专业,增加辅修课程,在某些情况下,甚至会彻底改变职业方向。不幸的是,这些学术路径的改变导致了超出原定日期的毕业时间。

随着五、六年内毕业的四年制大学学生数量的增加,大学面临着为学生提供特定学术计划的压力,这些计划旨在确保学生在四年内或更短时间内毕业。虽然很多人对这些更严格的要求表示欢迎,认为这是为了防止学生漫无目的地从一门课转到另一门课,但这些新的学位要求提供的通识教育选择更少,并/或减少了选修学分。

接受探索过程的学生现在必须找到在教育系统之外实现这一目标的方法,因为大多数课程计划对真正的探索和终身学习太过限制。在旅途中,你有机会去探索自己感兴趣的新领域、职业生涯以及对自己和周围世界的见解。现在是时候让我们所有的学生接受终身学习的概念,而不仅仅是我们的“年长的”或“成熟的”学生。我们都是学生——世界的学生,生活的学生。我们需要让我们的学生掌握自己的教育。是时候让他们创造与真正重要的东西相一致的教育体验了他们他们的心、思想、身体和精神都投入其中,并为他人解决现实世界中的问题。朋友们,这就是终生学习的真谛!

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