发表在2021/01/22

文科职业服务:学生和机构投资的坚实回报

特别是在过去的十年里,文科学位在确保就业和职业准备方面被低估了。院校需要重新评估他们的就业服务方式,以说明人文学科的价值。

去年春天,随着全球疫情的加剧,高等教育和大学劳动力市场被颠覆。这些混乱引发学生和家庭对高等教育投资回报率的担忧,只是时间问题。文理学院在这些讨论中尤其脆弱,因为许多专业仍然被学生和他们的父母认为“有风险”。

高等教育机构的就业中心有一个机会——事实上是一种义务——帮助学生在毕业后走向成功的人生。然而,就业中心在讲述能证明这一点的故事方面往往没有得到充分利用的值对于一个文科学位来说,扩大学术使命,为录取提供理由,支持保留,并减轻学生和家长对他们职业前途的担忧。

尽管全国各地的校园领导在教学、技术、健康和安全方面做出了重大改变,以应对疫情,但学生毕业后失业的问题却被边缘化了。在一些大学和学院,就业中心关闭了。一些员工被暂时解雇,另一些则暂时休假。

考虑到招生、留校和大学劳动力市场的紧迫性,也许是时候重新审视你的学校是如何优先考虑本科职业准备的。如果你做得好,在大学生涯的早期就开始,并与你的学术使命相联系,职业准备倡议可以对学生产生变革性的影响。

不幸的是,就业服务并不是普遍有效的。

传统上,就业中心一直是只有负责帮助学生找到第一份工作。校园或学院领导可以勾选这种服务的存在,理想情况下,教师和学术顾问会推荐学生到就业服务机构寻求支持。在大多数情况下,学生自己选择是否参加就业服务。文科学生往往不太有事业心,他们不太可能选择加入。就业服务和学校的学术使命之间往往没有什么联系,所以在课堂上很少讨论职业和重大探索。教师们,虽然出于好意,可能不能自信地回答学生们关于可转移技能或职业机会的问题——即使是那些即将从本专业毕业的学生。

文科学生喜欢参与学术课程的发现过程。他们的动机更多的是兴趣、目的、意义和影响,而不是就业能力。这些品质对学生来说是宝贵的财富,但也为他们的职业发展带来了挑战。职业道路就不那么明显了。通常,我们看到这些学生在他们大学生涯的后期考虑职业准备。校友报告的职业道路是非线性的,这证明了一个事实,即学生从文科学位中获得的技能允许他们在追求自己独特的道路时具有灵活性。

在我们对这些因素的回应中,就业中心错过了一个与文科生打交道的重要机会。职业中心缺乏一个全面的方法来支持早期个人和专业的探索。我们经常把重点放在申请和准备实习和工作上,以至于我们没有开发出工具来帮助学生发现自己,找到他们的目标感。集中的、校园范围内的就业中心倾向于认为文科生缺乏组织性和优柔寡断,而他们将注意力转向了商科和工程专业,由于他们在选择学校或大学时早早就做出了职业决定,这些专业似乎更专注。

同样重要的是要认识到,对入门级工作的要求已经发生了变化。过去,大学学位就足以让你胜任入门级的工作。有了学士学位,学生就会被认真对待,但是学位独自一人已经不足以胜任这份工作了。2008年经济衰退后,各大机构纷纷削减培训预算,并将核心职能外包。千禧一代往往比前几代人更频繁地换工作,如果新员工可能在两年内离职,公司再也负担不起对他们进行12-18个月的培训。对于我们的毕业生来说,这意味着经验要求更高。入门级求职者必须证明,他们能够在更短的时间内胜任新职位。简而言之,入门级员工的门槛更高。

这里有一个内在的冲突。文科生需要时间去探索和发现自己,而雇主则需要专注和准备。这强调了就业服务与教师和管理人员合作创造一种语言和框架将职业准备融入到学术课程中。至少,课程应该包括第一年开始的职业生涯和生活设计课程,支持自我探索,反思如何最大化大学经历,以及学位项目如何发展工作所需的关键技能。全面地将职业发展融入课程,确保每个学生在毕业时都能找到适合自己的工作。

对于有色人种学生和其他未被充分代表的群体来说,风险更大。我们必须承认,来自贫困家庭的学生往往忙于兼职工作,有时是家庭责任,没有时间为课外职业准备。课程整合支持所有学生,并有助于解决公平问题。

成功地让学生找到新的工作和研究生院的工作是及时和持续解决学生及其家庭投资回报问题的关键。当你反思大学的价值观和职业发展的地方,考虑到你不能出错投资你的大学和你的学生故意,主动服务,帮助学生树立信心在他们的技能和学位做准备工作的动态的世界。提升和颂扬学生的职业潜力和成就,对学生和文科的声誉都有好处,对吸引校友和培养捐赠者是必不可少的。

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