发表于2019/02/14

捐助者和契约:大学作为资产的监护人

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对于面临财务挑战的机构,销售资产以支持经营预算可能不会在卡片中。

大学,无论是公立的还是私立的,都是通过公共授权的特许经营。大学管理委员会以信托的方式持有该章程,因此有了“受托人”一词。在管理中,董事会的职责是关心、忠诚和服从:

注意义务

护理义务涉及董事会在执行治理责任的竞争力水平,利用审议审慎人员的勤奋程度和技能。积极参与治理的责任,以通过适当的监督保护机构,并识别和管理风险,包括学术诚信,资产和机构声誉的风险。

忠诚的义务

忠诚义务要求董事会成员诚信地行动,并以整个机构的最佳利益,而不是特定的它。此职责规定了受托人不应该混合忠诚;这是避免利益冲突的基础。

服从义务

服从义务要求董事会成员的行为必须忠于校园章程,并以符合法律和促进学校既定使命的方式来履行它。这一责任是基于这样的前提,即选民和广大公众能够相信委员会告诉他们的是真实的。

大学拥有公众的信任和义务,因为他们被公布豁免税收,有权发行税收债券,并可以收到向捐助者授予税收利益的礼物。通过公开宪章,他们可以获得奖学金,教授,建筑物和其他空间,科学和工程设备,一般使用或指定用途的捐赠,以及艺术或其他物体等可能性。

捐助者可以指定对如何使用礼物的限制。无可受限制的礼物可能由受托人委员会以特定目的指定,或者可能被视为不受限制,可用于一般使用。

董事会往往面临着对法院呼吁将限制用品变成不受限制的类别的前景。但它发生了。鉴于2008年巨大经济衰退期间许多机构面临的金融困难,高等教育机构探讨了许多备选方案,以维持金融稳定。有些人从事合并;一些进入伙伴关系,以节省业务或增加收入;大多数增加的筹款活动;几个封闭;有些决定出售资产。

布兰迪斯大学(Brandeis University)试图出售其艺术收藏,并关闭其博物馆。经过几年的法律挑战,该大学改变了做法,但在与捐赠者和艺术界的关系方面造成了很大损害。拉萨尔大学决定拍卖其收藏的近50件艺术品,为学校运营筹集资金。虽然为购买艺术而出售艺术作品被认为是可以接受的,但除非艺术礼物被限制使用,否则为一般经营目的出售艺术作品是不可接受的。

其他机构通过销售资产产生了艺术和慈善界的争议。这些包括FISK大学,兰多夫学院和伯克希尔艺术博物馆等。

销售艺术礼品的决定提高道德和法律问题。道德问题与捐助者的关系有关。未来的捐款可能被否认,因为捐助者决定他或她不能相信大学,即使没有法律限制也是如此。销售限制资产引发了法律问题,可以通过国家以及有关各方产生法律诉讼。这是Brandeis和许多其他机构的经历。

莱德大学(Rider University)正在进行一场有关董事会在出售受限资产中所扮演角色的争议。这所大学想要出售位于新泽西州普林斯顿的威斯敏斯特唱诗班学院(Westminster Choir College),这是它在20年前收购的,当时该学院正陷入困境,莱德想要加强自己在艺术方面的规划。2008年经济衰退后,莱德面临着巨大的经济压力,入学人数也大幅下降,于是莱德向数百名唱诗班学院的潜在买家发出了邀请。他们只找到了少数几个潜在买家,而且都在美国以外。中标者是一家营利的中国公司,没有多少教育经验。

这所非营利性大学即将被出售给一家营利性公司,此事引起了迅速而激烈的反应。威斯敏斯特大学和莱德大学的校友、教职员工和学生都对这一提议表示了谴责。他们的理由是,收购公司缺乏经验,而且出售的条件只允许在有限的一段时间内提供就业保护和学生资助。他们反对的另一个原因是,根据拟议的协议,该学院实际上将处于中国政府的控制之下。

另一些人反对的条款是,出售资产将包括捐赠,这些捐赠部分是由帮助威斯敏斯特完成使命的捐赠产生的。普林斯顿神学院已向州法院提起诉讼,称出售土地违反了原土地捐赠人的承诺。

要完成,销售必须克服迄今为止提出的法律挑战,并在2019年7月1日之前通过全国音乐学院协会,新泽西州的新泽西州的中美委员会认证委员会,中国商务部与中国国家外汇管理部。

在David Riesman的令人难忘的短语中,董事会的作用是将未来的大学从现在的行为中拯救出来。也就是说,它必须以履行其公众信任的方式履行其关怀,忠诚和服从,并且不会危及诚信,财务和声誉的风险。在这盏灯中,必须询问这些董事会在决定出售资产时考虑的风险。

他们是否考虑过捐赠者的法律和道德意图以及他们与捐赠者签订的契约?他们是否考虑过几年前签订的合同可能带来的潜在并发症?他们是否研究过其他试图或实际向非营利或营利性组织出售免税资产的例子?他们是否将这些决定作为战略规划的一部分,包括与教员共享治理和从校园选民那里获得更广泛的信息?他们是否与与资产有关的捐赠者讨论过出售的想法?他们是否考虑过拟议出售可能带来的意外后果,无论他们得到什么法律建议?他们是否分析和讨论了对诚信和声誉的风险?

如果董事会要履行其谨慎、忠诚和服从的职责,这些都是需要考虑的因素。这些考虑需要与涉众进行讨论,这可能需要时间。但是,在做出决定前花费的时间可以在宣布后节省更多的时间、金钱和声誉。

罗伯特·斯科特是大学董事会如何工作,约翰霍普金斯大学出版社,2018年。

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