发表在2016/05/05

决定上哪所大学的最好方法是什么?

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虽然共同的评级系统试图让学生对他们在特定机构如何做的感受,但没有公制将能够取代对大学或大学的真正互动和理解。

首先,让我总结一下:学院和大学的排名和排名是不完整的,在高等教育机构帮助第一代少数族裔学生进入并通过教育管道方面,常常是不充分的衡量标准。下面是对这一结论的解释,以及提高学生在高等教育中成功可能性的重要加法方法。

高校排名和排名的有效性和价值一直受到人们的关注大量评论的主题随着联邦政府在2015年9月发布了自己的评级系统,称为大学记分卡。许多批评学院记分卡(College Scorecard)已经启动(尽管发布了一个有用数据过多)。许多排名/评级经常受到挑战,包括由于它们是如何衡量或未能衡量构成“好”学院的东西。

排名和评级背后的想法并不坏。他们问这个非常合法的问题:学生如何了解他们是否正在参加他们花费的钱的优质高等教育机构(以及他们借贷金额)将导致毕业和成功的职业生涯?我不相信当前排名和评级中使用的标准,部分原因是对实际构成质量以及如何确定的,然后测量质量(一旦我们定义了它),就没有达成共识。

但是,这是我们所知道的事情。尽管排名会影响大学选择,他们并不看起来最好,就像我能够在学院那样讲述毕业率。许多学生以大量的数字辍学。许多人停止了。太多的学生没有毕业。精英学院没有足够的斑点,以满足大约八百万个棉利合格的学生的教育需求。那么,我们应该问的真正问题是:如何参加大学,特别是非精英机构,确定哪些高等院校将使他们能够成功获得工作场所或研究生进入工作场所或研究生

这里有一个简短的答案:目前没有任何排名或评级系统能够准确回答发布的问题。

这是因为他们没有衡量许多看似基于的品质现有的研究有前途的实践,培养学生的成功。关于记忆力/教育进程的数据和建议足够写几本书了,包括我自己即将出版的一本叫做学习的肩膀。工作策略,其中一些很容易衡量,包括:

  • 毫无讨厌的关注学生成功
  • 特别是在第一年之前的深度参与机会
  • “侵入性”建议
  • 高质量的精神卫生保健服务,容易获得,没有耻辱
  • 在其他学术和社会心理支持项目中,易于获得和学生友好的辅导服务
  • 实习和职业发展机会

这些举措是特别是有关针对家庭中第一个上大学的学生,少数民族或非传统的学生。这些项目很大程度上是可衡量的。

但是——这是我在这里的关键观察——在一天结束的时候,数字并不是衡量大学质量最重要的指标。大学的质量是用怎样来衡量的感觉潜在students-those无形变量是否发送消息的地方似乎是某个特定学生的欢迎,学生将被鼓励去发展,学生将适应,学生将发展持久的友谊,学生将会在哪里找到导师。

那就是区别定量数据(排名和评级所依赖的数据)和定性数据(定性数据不容易测量,被一些人视为“软”数据)之间存在差异。

相信我,我得到了定量数据和数据驱动决策的价值。但大学选择(忘记了招生过程的一些荒谬和伴随着它的转向,而不是谈到这笔钱)实际上应该能够为定性变量提供重大,而且往往高度情绪化(而不一定是有理的)元素构成复杂的决定。一个人的自我意识不是在SAT或ACT分数中衡量的,也不是由图书馆中的书籍数量的数量或类的大小来衡量。它由填充各级机构的人员衡量,该机构在最广泛的意义上的文化。

所以假设我的观察是有效的,那么问题就在于如何在现实世界中使这种定性方法生动起来。人们可以通过阅读旅游指南和排名、访问网站、参与虚拟旅游、在线与现有学生交谈、关注Facebook和其他社交媒体渠道、倾听已注册的朋友的意见,来了解一所学院或大学的“感觉”。你可以仔细阅读学院生产的所有印刷材料(如果你把名字划掉,其中许多材料可以互换使用)。大多数大学表示,他们提供个性化的、以学生为中心的教育体验,从而促进学生的成功。说显然不是做。

所有这些资源,无论多么好,多么聪明,多么便宜,都不能替代真实的校园实地访问,认识到这种方法可能代价高昂。校园有一种“感知力”,游客通常可以判断一个地方是否不仅说到做到。这意味着,尽管,一个人必须做更多的正式的招生参观。大多数人只会这么做。在我看来,这是一种错误的方法,因为它提供了一个过于规定和审查的视角。

未来的学生和他们的家人需要在校园里四处走走,参观一个餐厅,走进学生中心和体育设施,上一两节课。人们必须访问超过一个教育机构,因为如果没有比较的基础,很难衡量一个人看到和感觉什么。而且,学生们需要重新参观第一所学校,即使他们喜欢它。

这个建议有无数的障碍,可以归结为时间,金钱和舒适水平。首先,对于工薪家庭来说,访问教育机构是需要时间的,而且他们想要在学院或大学上课的时候访问——那时学生、教师和工作人员都是全职的。这就排除了包括夏季在内的大多数传统假期。对许多人来说,休假几乎是不可能的。

第二,家庭需要资金来进行这些探访。富有的学生可以和他们的家人一起在全国各地参观校园。他们甚至开始旅行,因为有些父母在孩子上高中的时候就把他们的拜访和假期联系起来。让我吃惊的是飞机宪章公司该公司提供周末旅游套餐,这样家庭就可以游览全国各地的多个地方。这些都不便宜,(150,000美元给或接受)虽然有些人提供“减少率“包(43000美元)!

第三,了解和评估一个人所看到的东西,并有勇气提出解决困难问题的问题的复杂性。如果你曾在40所大学工作过或上过大学,你知道该问什么——那些答案不会在网站上或印刷材料上的问题。你需要能够判断你所看到的。但是,如果一个学生的第一代父母从未到过校园,或者在校园里感到不舒服(原因很多,包括家庭关系),那么这些访问将充满紧张气氛。

所以,如果我有一根魔杖,或者有能力重新分配大学和政府资源的使用方式,我就会创建一个基金,这样那些没有钱的学生就可以参观校园。而且,他们应该带上他们的家人。而且,他们可以得到帮助来确定要看什么和观察的意义。需要多少钱?很多。

现在,有一些机构,很大程度上是精英的,在校园内提供一夜之间,全面支付,享受第一代和传统的顾客的访问。这是值得称道的,但仅限于选择组。有一些高中提供校园的旅行和一些非营利组织了。但是,关键在于:我们希望学生参观的许多学校并不富裕,无法自己资助这些类型的参观(或者他们只能资助一小部分)。

现在,如果我们大胆地改变大学经费的使用方式——让学生走进校园,而不是让学生在大学博览会或类似活动中走进校园——就可以省下一笔钱。如果大学减少他们的印刷预算,这些钱可以重新用于校园参观。

这是一个想法。我们可以在几所大学试用这个想法,并用相对较小的基金会资金看看它是如何运作的。高中可以与选定的大学合作,以便学生和他们的家庭为访问做好准备。我们可以测量用户留存,发展和校园契合度。

我认为这个想法可能会让一些人觉得“过头了”,没有必要。但是,你会买一辆没看过试驾的车吗?你会在一个新社区买房子,却不去看它,不去了解它的位置和空间吗?你会找到一个只在网上通过添加谷歌数据认识的浪漫伴侣并和他结婚吗?我想大多数人会回答这个问题:不。

当新大学生离开时,当他们不开心时,当他们感觉不适合时,我们不应该感到如此震惊。当然,即使是访问,错误也是可能的。学生们在16、17岁的时候就开始做决定了,到19、20岁的时候,这个人很可能会改变。而且,知道这一点非常重要:如果犯了错误,学生进入了不适合自己的大学也没关系。他们可以转学,很多学生都可以转学。大学不是监狱。人可以离开。也就是说,我们应该确保学生们的离开是出于正确的原因。他们至少要待上两个学期才能继续学习。适应需要时间。

总之,我们可以花大量的钱来制作和购买排名和评级。但是,在一天结束的时候,我的观点是——假设授权人在做他们的工作,这肯定是一个很大的假设——定性数据很重要。的确,定性数据有可能回答最重要的问题:一个特定的学院或大学是一个学生可以根据自己的背景、生活经验、个性和价值观获得成功的地方吗?

没有纸张或在线排名或评级系统,无论多么复杂,可以取代人类在校园内的感觉。

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